Cambodge-Destination 2: Siem Reap

Siem Reap est une ville situé au Nord du Cambodge à environ 350 km de Phnom Penh. L’objectif principal de la plupart des voyageurs est de visiter Angkor Wat, un des endroits les plus mythiques sur la planète tant par sa prestance que son aspect historique. C’est une ville très touristique ou se côtoie temples historiques et modernité dans un rayon de 10 kilomètres ! Vous pouvez vous balader en Tuk Tuk dans les campagnes du Cambodge et le soir manger de la cuisine fusion sur Pub Street dans un party de néon à l’asiatique. Comme plusieurs destinations en Asie, il ne faut pas essayer de tout comprendre, nous avons donc décidé de vivre cette dualité à son plein potentiel tout en essayant de rester le plus possible dans « l’authenticité » lorsque c’était envisageable.

Dans notre cas, nous passions 10 nuits à cet endroit. Encore une fois dans un voyage standard, probablement que 3 à 4 nuits peuvent suffire, cependant, nous voulions prendre le temps d’alterner visites historiques, vie nocturne et piscine sans stress donc nous avons bien apprécié nos 10 nuits. Si vous avez un gros budget, vous pouvez passer 10 jours à Siem Reap sans jamais vous ennuyer (excursions diverses, visites des temples, restaurants, bars). Dans notre cas, puisque nous étions sur un budget, nous ne pouvions pas sortir en excursion à tous les jours. Donc probablement qu’après 7 nuits on avait pas mal fait le tour des possibilités d’activités pour nous. La ville est sympathique et l’hôtel était super alors on en a profité. On considère que c’est une destination accessible si c’est votre première visite en Asie, car vous aurez le dépaysement, mais l’accessibilité touristique nécessaire.

S’y rendre :

Siem Reap est desservi par un aéroport international, il est donc possible de rejoindre cette région facilement via l’aéroport qui est très près de la ville (6-7km). Dans notre cas, nous arrivions de Phnom Penh donc nous avions choisi le bus (tel que décrit dans notre autre article sur Phnom Penh). Le trajet avec la compagnie Giant IBIS était de 6 h 30 avec quelques arrêts. Le bus était super propre, avec Wifi, petit snack, bouteille d’eau et climatisation. Nous avons trouvé le chauffeur très prudent et la route a été agréable malgré la durée.

L’arrivé :

L’autobus nous dépose dans un terminus en retrait de la ville. Auparavant le terminus était situé en ville, mais apparemment, le trafic causé par les bus était trop intense ils ont donc délocalisé le terminus en retrait. Selon nous, c’est plutôt la théorie de forcer les gens à prendre des Tuk Tuk, mais bon…a vous d’en juger. Le terminus de bus est très rudimentaire et des dizaines de chauffeurs vous attendrons pour vous amener en ville. Normalement, ils demandent 3 dollars US si votre hôtel est dans le centre. De notre côté, notre hôtel nous avait envoyé un transport inclus dans le tarif alors pas besoin de négocier pour cette fois !

Dormir :

Nous avions choisi d’habiter en retrait de la ville, car nous n’étions pas vraiment attirés par les hôtels de backpacker près de Pub Street et non plus par les Hôtel de touriste de masse. On avait vraiment déniché un super hôtel pour la famille : BB Angkor Green Resort. Situé à environ 5 km du centre-ville, ce petit hôtel a ouvert ses portes en 2018. Il offre des hébergements de type « villa ». Environ une vingtaine de petites villas dissimulées dans des superbes jardins. La piscine est magnifique et offre une zone baignade et une zone enfants avec 3 modules de jeux qui, quoi que pas énormes, occupe les enfants pendant des heures. Un beau petit resto, un gym en plein air et un spa. L’hôtel offre 3 horaires de « shuttle » gratuit vers la ville, un peu contraignant quelques fois, mais vous pouvez économiser au moins un transport par jour. Les chambres sont immenses et dotées d’une cuisine complète, de deux salles de bains, salle à manger et salon. Le petit-déjeuner est aussi compris dans le tarif. L’hôtel propose de vous « aider » à organiser vos journées, mais les tarifs sont démesurés, donc négociez ou réserver via d’autres agences comme nous avons fait. Si vous êtes patient et faites vos réservations vous-même, vous pourrez profiter du luxe de l’hôtel sans payer un prix de fou. Nous avons adoré cet endroit et si c’était à refaire nous ferions le même choix surtout qu’Alexis a vraiment adoré la piscine après les longues journées de visites. Bien négocié, il vous coûtera 2.50 à 3 $ US pour un aller en ville (15 minutes de Tuk Tuk). C’est d’ailleurs dans cette seconde ville du Cambodge qu’Alexis a appris à dire la célèbre phrase « Tuk Tuk Monsieur » et aussi de donner en guise de réponse à tous les offres de transport « No I alredy have a Tuk Tuk » tout en pointant son père du doigt 🙂 . (Hôtel BB Angkor Green Resort / booking.com / 60$ CAD Villa familiale 3 personnes avec déjeuner)

Activités

Principalement, tout s’articule autour des visites de Angkor Wat. Venir à Siem Reap sans visiter cet endroit serait un drôle de choix ! Siem Reap est très cher, car il y a beaucoup de touristes et soyez donc préparé à sortir votre portefeuille souvent. Puisque nous en étions déjà à notre 10e semaine en Asie, nous avons choisi de concentrer nos activités sur des choses que nous n’avions pas fait encore. Il faut faire des choix ! Ici-bas, vous trouverez un peu de détail sur nos coups de cœur, mais la liste est plus courte que l’offre complète de Siem Reap. Certaines activités comme Floating Village, Tonlé Sap Cruise ou circuit de vélo auraient pu figurer sur notre liste, mais nous avions choisi de passer notre tour cette fois !

1-Visite de Angkor Wat : L’endroit est magnifique et vaut certainement de s’y attarder même si nous ne sommes pas des fans d’histoire. Il existe des dizaines de façons de visiter cet endroit (hélico, vélo, montgolfière, Tuk Tuk, bus, etc.). Dépendamment de votre temps, votre intérêt et votre budget, vous pourrez choisir. De notre côté, nous avions choisi la formule suivante :

Prix :  Trois forfaits disponibles (1 journée 37$US, 3 jours 67$US, 7 jours 75$US). Les prix d’entrée ont explosés dans les dernières années. On vous suggère de regarder des blogs très récents dans votre préparation sinon les prix seront inexacts. On a choisi la formule trois jours, qui est utilisable à l’intérieur de 10 jours suivant l’utilisation de la première journée. Cela vous donne de la flexibilité dans vos horaires et nous avons bien apprécié cette formule. Heureusement, les enfants de 12 ans peuvent bénéficier de l’entrée gratuitement

Itinéraire : Le parcours standard offre deux journées assez rempli soit, le petit et le grand tour. Nous avons commencé par le « Grand Tour » qui nous a amenées à voir des temples moins fréquentés, mais vraiment très beau. Il en coûte environ 20$US en Tuk Tuk pour la journée. Il faut choisir un bon Tuk Tuk, car il y a beaucoup de kilomètres à parcourir et être confortable est plus intéressant. Malheureusement, il n’y a aucune explication sur chacun des temples, au lieu d’embaucher un guide, nous avons donc acheté un livre qui explique bien l’histoire de chaque temple. On achète le livre dès les premiers temples et il faut bien négocier encore une fois ! Ce grand tour nous a vraiment plu, car il y avait très peu de touristes et surtout des paysages magnifiques. C’est aussi dans ce tour, en regardant une artiste travailler le cuir, qu’Alexis a rencontré son nouveau copain Estéban qui allait nous mener à une belle amitié avec des nouveaux amis Français pour la semaine (d’autres passionnés de voyage en périple pour 1 an). Quelques jours plus tard, nous avons fait le « petit tour » qui nous réservait le temple Angkor Wat et beaucoup d’autres temples connus notamment dans le film « Tom Raiders ». Très impressionnant, mais aussi très populaire auprès des touristes. Cette journée fut aussi très belle, mais complètement différente du Grand Tour. Ce tour coûte environ 18$US de Tuk Tuk. Il y a encore des dizaines de temples plus éloignés à visiter, mais vous devez encore débourser des frais additionnels d’entrée, ce que nous n’étions pas prêt à faire. Donc pour nous, après deux journées remplies, nous avons décidé de mettre fin à notre exploration des temples. Nous avons l’impression d’en avoir eu pour notre argent !

 
2- Le Centre-Ville & Pub Street : Comme mentionnée précédemment, cette ville offre beaucoup de contraste. Temples centenaires, boutiques de luxe, rue animée avec restaurants de fine cuisines et campagnes traditionnelles. Le centre-ville et la Pub street valent certainement un ou deux arrêts dans votre semaine question de se divertir un peu ! De la musique live, des bars animés et de très beaux restaurants Khmer ou internationaux. Le soir, cette rue très festive vous en fera voir de toutes les couleurs, pour le meilleur et pour le pire. L’activité préférée d’Alexis était de se choisir et négocier sa crème glacée roulée fabriquée devant nos yeux. Assez impressionnant et franchement bon, a essayer ! L’expérience du « fish massage » peut aussi se faire dans cet endroit. Pour nous ce ne fût pas un succès et on peut le lire sur le visage d’Alexis haha !!


3- La Campagne : Dans notre cas, notre hôtel était situé en campagne, nous avons donc pu l’apprécier chaque matin avec quelques joggings matinaux. La campagne ici, même aux portes de la ville est franchement différente des nuits nocturnes de Pub Street. Facile et sécuritaire pour découvrir à vélo ou à moto, il faut aller s’y perdre pour voir le coté très typique des habitants. De beaux couchés de soleil sans touriste et de belle rencontre assurément.

4-Kids Zone : Dans chaque destination, nous essayons de trouver des activités pour nous trois, celle-ci fut clairement un hit pour Alexis. Le Kids Zone qui se trouve dans le Heritage Walk Mall est presque neuf et vraiment bien équipé. En fin de journée, c’est l’endroit idéal pour se réfugier loin de la chaleur et pour Alexis, rencontrer des jeunes locaux en jouant dans ce parc intérieur. Pour une fois, l’aménagement pour les parents n’est pas si mal donc c’est possible de surveiller les kids confortablement avec le Wifi… Idéal pour écrire son blog pendant que le petit s’amuse comme un fou. C’est incroyable de voir comment la barrière de la langue tombe facilement quand ils s’amusent ! On a aussi découvert que fiston parlait beaucoup plus en anglais que l’on croyait. Seulement 3$US en semaine et 4$US en week-end (gratuit pour les parents)

5-Visiter Claycut factory : À la sortie du Sister Srey Cafe nous marchons dans une très belle petite rue remplie de beaux petits restaurants et de boutiques souvenirs. Loin du contrefait et plastique des « market » nous entrons dans une superbe boutique de collier et bracelet. Ce sont des billes de céramiques fabriquées et peinturées à la main dans un atelier tout près de la ville. Vraiment impressionné par leur travail, on prend rendez-vous et on visite l’atelier le lendemain. Une très belle et très propre petite entreprise qui fait la promotion du travail « durable » en encourageant des conditions de travail décente, et même le travail à la maison pour les jeunes mères. Les créations sont belles et une visite de l’atelier est très agréable.

6-Fabriquer des bracelets pour une bonne cause : Des déchets, nous en verrons partout au Cambodge (comme ailleurs en Asie). Cet organisme permet aux femmes de milieu défavorisé d’avoir l’opportunité de travailler dans de meilleures conditions. L’objectif est de fabriquer des bracelets à partir de déchet de plastique trouvé sur la rue. Les employés apprennent la collecte, la transformation, la fabrication et ultimement deviennent responsable des « tours touristiques » et de la gestion des finances. L’activité est réservée avec BackStreet Academy et coûte 8 $ par personne pour une bonne cause. À ce prix, vous repartirez avec un bracelet si vous êtes assez habile !

7-Phare Circus : Une très belle et rare activité de fin de soirée à faire en famille. Ce cirque a été créé il y quelques années afin de promouvoir les carrières liées à l’art dans la communauté. Le spectacle est d’une qualité exceptionnelle et très professionnelle. Les billets commencent à 18$US par adultes et c’est vraiment un bon investissant pour toute la famille, car tout le monde a apprécié. La tente de spectacle est très intime, donc pas besoin de payer les billets plus cher, car vous serez très près de l’action de toute façon. Les billets sont en vente sur le Web ou partout en ville toujours au même prix. Plus de 150 artistes formés dans ce cirque vivent maintenant de leur art au Cambodge ou dans d’autres pays.

8-Mangez, Mangez, Mangez

– Pou Kitchen + Pou Restaurant & Bar : Deux superbes adresses pour découvrir une cuisine avec des ingrédients locaux extrêmement bien préparé. Le premier restaurant est situé de l’autre côté de la rivière dans un quartier plein de petit Bed & Breakfast. L’autre adresse est située plus près du centre-ville dans une rue beaucoup moins connue. Nous sommes allées aux deux restaurants, car c’était vraiment la meilleure nourriture que nous ayons mangé à Siem Reap. Mention spéciale pour le Ketchup au lait de coco et betterave ! (Environ 4 à 6 $ CAD pour un plat de type Tapas et 6 a 8$ CAD pour un plat principal)

– Ambiance 1960 (Pub street) : Situé sur Pub Street, ce grand resto à aire ouverte est très convivial. Nous avions été attirés par le BBQ Khmer. Ce petit BBQ est placé sur la table tout comme un poêlon a fondue et permet de faire cuivre notre viande nous-même et confectionner nos soupes autour du BBQ. La bière en draft est à 0,50$US et les cocktails à 2$US. L’assiette de viande pour 3 à 4 personnes vous permet de prendre 12 choix différents de viande et une grande assiette de légumes. Vraiment très cool en famille ou avec des amis. (Environ 30 $ CAD pour un souper BBQ 12 viandes pour 3 à 4 personnes)

– Pizzeria Roma (Pub Street) : Une bonne pizza cuit au four à bois, ambiance festive sur le bord de la très active rue Pub Street. Happy Hour vraiment pas cher et Pizza assez grande et bien garnis. (De 7 à 10$ CAD pour une pizza large.)

En résumé, Siem Reap et la visite des temples d’Angkor Wat vaut vraiment le détour si vous êtes au Cambodge. Amateur d’histoire ou pas, il est possible d’y trouver son compte assurément pour balancer visite historique et modernité toute en ayant vraiment une immersion en campagne cambodgienne. Nous avons trouvé cette ville accessible si jamais c’est votre première visite en Asie du Sud-Est. Le temps commence probablement à presser pour visiter cette destination, car les temples sont beaucoup trop accessibles et les dommages liés aux tourismes de masse commencent à détériorer les bâtiments historiques. Nous ne serions pas surpris que les règles liées aux visites soient révisées dans les années à venir pour prévenir la détérioration. 

Partir : Nous devions initialement quitter pour les Philippines directement depuis Siem Reap, par contre notre vol a été annulé plusieurs semaines d’avance. Se retrouvant en pleine période de Noël, nous avons dû trouver un billet pas trop cher…. Heureusement, nous avons trouvé un très bon deal avec Air Asia pour un vol direct de 60 minutes vers Phuket en Thaïlande. L’aéroport de Siem Reap est petit et convivial donc le départ se fait dans le calme sans le chaos habituel de l’Asie.

Quelques trucs :

– Prenez votre temps, rien de sert de courir à Siem Reap, faites en moins mais faite le mieux et vous apprécierez votre voyage. Dans le cas contraire, vous serez pris dans le tourisme de masse et c’est plutôt désagréable

– GRAB fonctionne vraiment bien à Siem Reap, l’utiliser nous as permis de payer le juste prix avec les transports ou bien s’en servir pour négocier avec les TukTuk dans la rue.

– Pas besoin d’avoir des Riels (monnaie locale) car tous les commerces acceptent l’argent US sans pertes de change. 4,000 Riels = 1 $ US. Les prix sont en US à peu près partout, mais le petit change, vous sera donné en Riels.

Prochaine destination :

Thailande Destination 1 : Phuket (Patong Beach)

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